Are Mental Properties Causally Relevant?
Raymont (Paul)
Source: Dialogue 40, 2001: 509-28
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    Les physicalistes non reductivistes sont de plus en plus souvent consideres comme des epiphenomenalistes involontaires, puisque leur refus de reduire les traits mentaux a des propriete physiques implique, dit-on, que s'il y a bien des causes mentales, aucune d'elles, neanmoins, ne produit ses effets en vertu du type d'etat mental qu'elle represente. Face a cette critique, j'examine, et rejette, la reponse qui fait appel a l'idee de "trope". Je tiens, cependant, pour instructif cet echec du modele de la pertinence causale base sur les tropes, dans la mesure ou il illustre une confusion qui est au coeur meme du concept de pertinence causale, un concept qui est central dans la critique du physicalisme non reductiviste. En identifiant cette confusion, j'espere dissiper l'idee que le physicalisme non reductiviste vehiculerait quelque engagement envers l'epiphenomenalisme. I examine a reason for denying that mental features are causally relevant, as well as the proposal that we can undermine these doubts about the causal relevance of mental features by appealing to tropes. I reject this proposed solution and try to expose the worry about mental causation1 as a pseudo-problem. [I recanted some of this in my 'Reply to Sullivan'.]

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